Combustible fósil


Combustible fósil
Los combustibles fósiles son mezclas de compuestos orgánicos que se extraen del subsuelo con el objeto de producir energía por combustión. El origen de esos compuestos son seres vivos que murieron hace millones de años. Se consideran combustibles fósiles al carbón, procedente de bosques del periodo carbonífero, el petróleo y el gas natural, procedente de otros organismos.

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Cualquier tipo de material de origen biológico que se encuentra en la corteza terrestre y que puede ser usado como fuente de energía.

Los combustibles fósiles incluyen carbón, petróleo y gas natural. Todos contienen carbono y se formaron como resultado de procesos geológicos que actuaron sobre los restos de plantas (mayoritariamente) y animales que vivieron y murieron cientos de millones de años atrás. Todos los combustibles fósiles pueden ser quemados para producir calor, el cual puede ser usado en forma directa, como en la calefacción doméstica, o para producir vapor para mover un generador eléctrico. Los combustibles fósiles proveen cerca del 90% de toda la energía usada por las naciones industrialmente desarrolladas.

Enciclopedia Universal. 2012.

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